Glomerulonefritis

La glomerulonefritis, también conocida como nefritis glomerular, es una enfermedad renal que se caracteriza por la inflamación de los pequeños vasos sanguíneos en los riñones conocidos como glomérulos.

Los glomérulos son vasos sanguíneos que suministran sangre a las nefronas, las pequeñas estructuras en el riñón que filtran contaminantes y exceso de líquidos de la sangre. Cuando se inflaman, el riñón está esencialmente podía trabajar.

La glomerulonefritis puede venir de repente (glomerulonefritis aguda) o gradualmente (glomerulonefritis crónica), y se puede producir por sí mismo o como consecuencia de otra enfermedad. Si sucede en ausencia de otra enfermedad, que se conoce como glomerulonefritis primaria, mientras que si es causada por diabetes o enfermedad autoinmune, por ejemplo, se llama la glomerulonefritis secundaria.

Síntomas

Los síntomas de la glomerulonefritis dependen de si es aguda o crónica y de la causa.

Síntomas de la glomerulonefritis aguda

Los síntomas iniciales de la glomerulonefritis aguda a menudo incluyen:

  • Hinchazón en la cara, especialmente en las áreas debajo de los ojos.
  • Hinchazón abdominal o en las extremidades, especialmente las manos y los pies.
  • Disminución de la frecuencia urinaria
  • Sangre en la orina
  • Alta presión arterial

Síntomas de la glomerulonefritis crónica

A veces puede haber un desarrollo lento de los síntomas similares a la forma aguda. Algunos de los síntomas que se pueden presentar abarcan:

Causas

Las posibles razones para la glomerulonefritis son muchas. Sin embargo, a veces no se conoce la causa. Las condiciones que pueden llevar a glomerulonefritis incluyen:

Infecciones

La infección por bacterias estreptocócicas también puede conducir a la glomerulonefritis en los niños. Esto suele ocurrir al menos una semana después de la infección inicial se presentó. Sus síntomas pueden parecer los de otros trastornos, por lo que es necesario consultar con un médico para obtener un diagnóstico preciso.

  • Glomerulonefritis post-estreptocócica.
  • Endocarditis bacteriana.
  • Infecciones virales.

Enfermedades inmunes

  • Lupus.
  • Síndrome de Goodpasture.
  • Nefropatía IgA.

Vasculitis

  • Poliarteritis.
  • Granulomatosis de Wegener.

Condiciones que pueden causar cicatrización de los glomérulos

  • Hipertensión.
  • Enfermedad renal diabética.
  • Glomeruloesclerosis focal y segmentaria.

En aproximadamente el 25% de la gente, sin embargo, se desconoce la causa y los afectados no han tenido problemas anteriores con la salud renal.

Complicaciones

Si se deja sin tratamiento, la glomerulonefritis aguda puede conducir a insuficiencia renal.

Diagnóstico

Diagnosticar la causa de la glomerulonefritis es crucial antes de comenzar cualquier tratamiento. Si se sospecha de problemas relacionados con el riñón, el médico a menudo ordenará una serie de pruebas para comprobar el funcionamiento anormal de los riñones. Las pruebas pueden incluir: 1

  • Examen de orina. Los exámenes de orina se pueden pedir para comprobar si hay sangre o proteína en la orina.
  • Análisis de sangre. Pueden determinar si los riñones están filtrando toxinas de la sangre de una manera normal.
  • Pruebas de imagen. Pruebas adicionales que pueden confirmar la enfermedad son los ultrasonidos del abdomen y los riñones, y la radiografía de tórax. Los pacientes a menudo retienen líquido, lo que se puede mostrar en los pulmones.
  • Biopsia de riñón. En algunos casos, se extrae una pequeña cantidad de tejido renal en un procedimiento conocido como una biopsia con el fin de comprobar si hay inflamación de los glomérulos.

Tratamiento

El tratamiento de la glomerulonefritis dependerá de si es aguda o crónica, de la causa subyacente y de la gravedad de los síntomas.

En los casos leves, el tratamiento no siempre es necesario. Generalmente, el objetivo del tratamiento es proteger los riñones de daños mayores.

Tratamiento para la presión arterial alta

Uno de los primeros focos de la terapia es para controlar la presión arterial alta. Una de las principales preocupaciones es el control de la presión arterial alta, que si bien una de las causas de la enfermedad, también pueden contribuir al empeoramiento de él. Además, la presión arterial alta solo representa un mayor riesgo de accidente cerebrovascular y debe ser tratada. Normalmente, la hipertensión se trata con una variedad de medicamentos para la presión arterial, y los pacientes también puede que tenga que ir en una dieta restringida de sal y fluido.

Tratamiento de la causa subyacente

  • Infección bacteriana. Cuando glomerulonefritis es causada por una infección, el tratamiento primario se centran en la curación de la infección. Esto puede incluir antibióticos y medicamentos para el dolor.
  • Lupus o vasculitis.

Tratamiento de la insuficiencia renal

En los casos graves, se requiere de diálisis renal o un trasplante de riñón para ayudar al cuerpo a filtrar adecuadamente los productos sanguíneos. Un trasplante a menudo puede detener la enfermedad.

Si la enfermedad es causada por enfermedades como el SIDA, el lupus o la diabetes, un trasplante puede no tener éxito. La condición también puede reaparecer en el riñón trasplantado.

Referencias

  1. Couser WG. (Mayo de 1999). “Glomerulonephritis”. The Lancet 353 (9163): 1509–1515. doi:10.1016/S0140-6736(98)06195-9. PMID 10232333.